El enigma de la estrella de Belén

Una vez más ha llegado la Navidad y con ella la ilusión. Y su fuente original, que no es otra que la Biblia, está repleta de misterios. Sin duda uno de los que nos llama poderosamente la atención es la estrella de Belén. En el Evangelio según San Mateo se dice: Cuando nació Jesús […] unos magos de Oriente se presentaron en Jerusalén […] y preguntaron: “¿Dónde está el rey de los judíos que acaba de nacer? Porque vimos su estrella en el este y hemos venido a adorarlo”. La ciencia ha intentado explicar esta cuestión. Hoy sabemos que Jesús debió de nacer entre los años 7 y 2 a.C. y este es precisamente el marco temporal para investigar fenómenos astronómicos que dieran lugar a esta estrella navideña. En este sentido José Manuel Nieves -periodista y divulgador científico- propone cuatro posibilidades. La primera habla de un meteorito. Es muy poco probable ya que tiene un brillo fugaz, mientras que la estrella de Belén brilló durante semanas enteras. La segunda se trata de un cometa. Este tipo de objetos cósmicos pueden brillar incluso durante meses. El más conocido es el Halley. Pero habría que descartarlo porque la fecha en que fue visible en Judea no coincide con el nacimiento de Jesús. La tercera posibilidad se relaciona con una Nova o una Supernova. En el caso de la Nova el brillo puede prolongarse durante días e incluso semanas. En cuanto a la Supernova, tiene un brillo espectacular que supera al de su propia galaxia y que puede durar meses. El problema es que no hay referencias sobre este tipo de fenómenos en aquellas fechas. Y la cuarta posibilidad nos lleva a una conjunción planetaria. Quizás es la más probable. Sus fechas coinciden con la travesía de los Reyes Magos y su encuentro con Herodes. La alineación de planetas como Júpiter y Saturno posiblemente hizo que se confundieran con un único y brillante objeto.

El enigma de la estrella de Belén

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