La noche de San Juan

Otra vez ha llegado la noche más ardiente y mágica del año. Es en la víspera de San Juan cuando se celebra el solsticio de verano. El origen de esta fiesta se remonta al lejano tiempo de los Celtas, vinculado a sus celebraciones sagradas del Lugnasad, con las cuales veneraban al arcano y solar dios Lug. Como señala Javier Navarrete Varela –escritor e investigador–, en el eterno combate que libra la luz contra las tinieblas, el solsticio de verano marca el punto en el que la luminosidad del Sol alcanza la victoria máxima sobre la oscuridad de la noche, que mengua hasta su mínima expresión anual. En el pasado se consideraba como la única noche en que dominaban las fuerzas secretas de la naturaleza. Asimismo se contaba de boca en boca que era concedida la capacidad de convertir los deseos en realidad, tal es el caso del amor, el dinero y la salud. Casi todas las antiguas civilizaciones tenían en su calendario esta festividad, si bien la costumbre de encender fuegos permaneció especialmente en algunos países del Mediterráneo. Las hogueras y los ritos de esa noche recuerdan en gran medida a las Pallilies romanas, celebradas en honor de la diosa del fuego. Más tarde, en la Europa de la Edad Media, existían tres principales costumbres en esa fecha. Las ya mencionadas hogueras. Las procesiones y carreras por los bosques con antorchas, que se relacionaban con actos rituales para purificar el aire. Y las grandes ruedas, que se encendían y se hacían girar por la tierra para asegurar buenas cosechas. Mientras la tradición de encender fuegos, y celebrar la verbena con música y baile ha permanecido hasta nuestros días, la de recoger plantas y bañarse ha ido desapareciendo. Sin embargo son muchas las prácticas sobre el carácter curativo e incluso mágico que poseen las hierbas.

La noche de San Juan

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