Estrellada y localizada

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 7 diciembre, 2019 by Jose A. Guijarro

Vuelvo con la exploración espacial, que tantas noticias nos ha dado este año que va acabando. Y es que 2019 ha sido especialmente interesante en cuanto al renacimiento de la carrera espacial. En enero China hizo aterrizar la sonda Chang’e4 en la cara oculta de la Luna, convirtiéndose en el primer país del mundo en lograrlo. En abril, Israel, con la sonda Beresheet, intentó convertirse en el cuarto país en aterrizar una nave sobre el satélite, por detrás de Estados Unidos, Rusia y China, pero un fallo en el motor principal hizo que la misión acabase estrellándose. Finalmente la India, en septiembre, también fracasó en su intento con su sonda Vikram. El desarrollador de software Shanmuga Subramanian, mediante imágenes de alta resolución capturadas por una nave espacial de la NASA, ha hallado los escombros dispersos en la superficie lunar del módulo de aterrizaje de la sonda india. Como él mismo afirma: Fue algo desafiante ya que incluso la NASA no pudo descubrirlo, entonces ¿por qué no probarlo. El módulo estaba programado para posarse en una llanura a unos 600 kilómetros del polo sur de la Luna pero la Organización de Investigación Espacial de la India perdió el contacto poco antes del aterrizaje. El equipo de la cámara, destinada a la exploración de la Luna, emitió el primer conjunto de imágenes y se intentó buscar señales de la sonda. Subramanian contactó con el proyecto con una identificación positiva de los escombros. El equipo de la misión confirmó la noticia gracias a la comparación de imágenes de antes y después de la fecha de aterrizaje. La sonda Vikram formaba parte de la misión a la Luna Chandrayaan 2 y representaba la primera sonda de la India en intentar un aterrizaje en el satélite. El objetivo de la misión era explorar el polo sur de la superficie y descubrir más sobre la composición mineral y la presencia de agua.

Estrellada y localizadaLugar de impacto de Vikram en la Luna. Los puntos verdes indican restos de la nave. Los puntos azules señalan superficie alterada, donde probablemente pequeños trozos de la sonda agitaron el terreno.

 

 

La primera fake news de la Historia

Posted in Historia, Lengua y literatura, Misterio on 2 diciembre, 2019 by Jose A. Guijarro

 

En esta ocasión voy a hablar sobre un tema que está muy de moda en las redes sociales y los medios de comunicación, se trata de las famosas fake news, que vienen a ser las mentiras de siempre y nos llevan a la desinformación. Pues bien, resulta que en la antigüedad, en tiempos de Babilonia, ya existían. Y es que el dios Ea (también llamado Enki), el señor de la Tierra, manipuló con un simple juego de palabras a los humanos en el mito del diluvio de Gilgamesh, la obra babilónica que fue influencia del relato bíblico del Arca de Noé. Solamente hicieron falta un par de líneas para convertir la narración en un descomunal engaño. Este dios miente a la humanidad difundiendo fake news. En la versión babilónica de Noé, conocido como Uta-napishti, le dice a este que prometa a su pueblo que la comida lloverá del cielo si lo ayudan a construir el Arca. Y la gente no se da cuenta que el mensaje es un truco, una secuencia de sonidos que se pueden entender de maneras completamente diferentes. Aunque el mensaje de Ea parece prometer una lluvia de alimentos, su significado oculto advierte del diluvio. Una vez que se construye el Arca, Uta-napishti y su familia suben a bordo y sobreviven con un conjunto de animales. Todos los demás se ahogan. Con este relato antiguo, ambientado en el tiempo mitológico, comienza la manipulación de la información y el lenguaje. Como señala Martin Worthington, experto en lengua, literatura y cultura babilónica, Por eso el señor de la Tierra manipula el lenguaje y consigue engañar a las personas para que hagan su voluntad, porque sirve a su propio interés. Los paralelismos con las épocas modernas son enormes.

La primera fake news de la Historia

Más líneas de Nazca

Posted in Ciencia y tecnología, Historia, Misterio on 25 noviembre, 2019 by Jose A. Guijarro

Este es sin duda uno de los más famosos y clásicos temas del misterio. Existen diversas teorías que intentan explicarlo, desde las fantásticas hasta las científicas, sin embargo continúa la incógnita sobre su significado. Otra gran pregunta, que siempre nos ha desconcertado a todos, es por qué hace tanto tiempo este pueblo dibujó unas figuras que solamente pueden ser observadas desde el aire. Se creía que estaban ya todas identificadas, pero recientemente y gracias a la tecnología se ha producido un muy interesante hallazgo. Y es que han sido descubiertos 142 nuevos geoglifos, que representan personas, animales y otros seres, en las misteriosas líneas que atraviesan la superficie de la Pampa de Nazca y sus alrededores en Perú. Estas representaciones se identificaron mediante el trabajo de campo y el análisis de datos 3D de alta resolución.  Según el equipo de investigación dirigido por el profesor Masato Sakai, estos geoglifos biomórficos datan de al menos entre el año 100 a.C. y el 300 d. C.. Esta investigación exploró el potencial de la Inteligencia Artificial con la finalidad de descubrir nuevas líneas e introdujo la capacidad de procesar grandes volúmenes de datos con esta tecnología, incluidas fotos aéreas de alta resolución, a altas velocidades. De todas maneras debemos tener en cuenta que aún queda mucho por hacer para estudiar la distribución de estos geoglifos. Un enigma que ha seducido a investigadores de la talla de Iker Jiménez: El público votó como mejor reportaje de la historia de ‘Cuarto milenio’ la serie que hicimos desde un helicóptero grabando las líneas y figuras de Nazca y Palpa. Hemos recorrido Perú y para mí sigue siendo un universo fascinante. Quizás es el país más misterioso del mundo.

Más líneas de Nazca

Novedades sobre la exploración espacial

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 17 noviembre, 2019 by Jose A. Guijarro

Podcast del programa La Bitácora del Miedo en el cual hablo sobre los últimos proyectos de diferentes países y empresas para volver a la Luna, y también para colonizar Marte. Espero que os guste.

 

Starship (SpaceX)

Novedades sobre la Voyager 2

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 9 noviembre, 2019 by Jose A. Guijarro

La mítica sonda Voyager 2 ha logrado por fin entrar en el espacio interestelar. El año pasado atravesó la heliosfera, es decir, la burbuja protectora formada por el campo magnético del Sol y en la cual se hallan todos los planetas del sistema solar, como determinaron los científicos que estudiaron los datos preliminares procedentes de los instrumentos de la nave. Y comenzó a explorar un territorio desconocido, el dominio de las estrellas. Ahora, el análisis completo de las mediciones realizadas por esta sonda –que se explican en varias investigaciones publicadas en Nature Astronomy– ha confirmado a los astrónomos por un lado que, efectivamente, la Voyager 2 ha atravesado al espacio interestelar. Y, por otro, ha proporcionado una valiosa información sobre la heliopausa, la estructura más externa de la heliosfera que actúa de límite entre esta y el espacio interestelar, y de la que hasta el momento apenas se sabía. Como señala, Roelf Du Toit Strauss, científico e investigador espacial: Es importante entender los procesos que forman la estructura de la helioesfera a través de su interacción con el medio interestelar, porque procesos similares, es probable que también formen la estructura de los jets, de las nebulosas de viento de púlsar y otras colisiones de viento solar. La heliosfera también sirve como modelo para entender la formación y la dinámica de las burbujas que forman otras estrellas, que a su vez, pueden tener consecuencias para la habitabilidad de los planetas que se hallan dentro de esas esferas protectoras. Los científicos calculan que esta nave tardará al menos unos 30.000  años en atravesar la nube de Oort y abandonar definitivamente nuestro sistema. Por desgracia, no podrá informarnos de los mundos que vaya descubriendo, ya que en pocos años se quedará sin combustible y en silencio para toda la eternidad.

Novedades sobre la Voyager 2

La mandrágora

Posted in Historia, Misterio on 28 octubre, 2019 by Jose A. Guijarro

Podcast del programa La Bitácora del Miedo, en el cual Mary B. González nos habla sobre la mandrágora, esa planta de forma similar a nuestro cuerpo, casi humana, amada por brujas y temida por distintas civilizaciones. Entre la leyenda y la realidad. Espero que os guste.

 

La mandrágora

Violencia pasiva

Posted in Filosofía, Sicología on 18 octubre, 2019 by Jose A. Guijarro

A propósito de los preocupantes disturbios que están sucediendo en mi amada ciudad, siento la necesidad de hacer una reflexión. No es mi intención entrar en cuestiones de ideologías ni de política. Solamente voy a analizar la violencia desde su lado más pasivo. Si hablamos sobre violencia en general, todos estaremos de acuerdo en su definición y ejemplos. Puede ser el caso de un individuo que lanza piedras contra la policía o que incendia contenedores de basura. Sin embargo no está tan claro de qué se trata la violencia pasiva. En esta clase incluiría a todos aquellos que, a través de sus palabras o bien a través de su silencio, promueven indirectamente cualquier acto violento. Como un determinado gobernante que todavía no ha condenado manifiestamente la violencia en su autonomía o un determinado político que ha propuesto, nada más y nada menos, que el estado de excepción como solución a este asunto. Asimismo es el caso de quienes, amparados por una supuesta libertad de expresión y pensamiento, escriben auténticas bombas en las redes sociales. Y es que las palabras son poderosas y pueden resultar por tanto perjudiciales dependiendo del uso que les demos. Es necesario que todos reflexionemos seriamente. Recupero aquí las palabras -estas siempre positivas e inteligentes- de Martin Luther King, activista por los derechos civiles: La violencia crea más problemas sociales que los que resuelve. Sin duda Barcelona, y por extensión Catalunya y España, se merecen algo mejor, otros gobernantes con voluntad de sentarse en torno a una mesa y solucionar este estado de cosas, otros medios de comunicación que no hagan propagandismo y simplemente informen, otra sociedad que deje de levantar muros, apostando por la convivencia y el respeto, otra actitud en definitiva.

Violencia pasiva

Odisea emocional

Posted in Ciencia y tecnología, Cine y televisión, Filosofía on 24 septiembre, 2019 by Jose A. Guijarro

Después de ver Ad astra me han venido a la mente un sinfín de reflexiones. Es sin duda de esas películas que no dejan indiferente. No es mi intención ni mucho menos hacer spoilers. Solamente me voy a centrar en un punto que me ha llamado poderosamente la atención: el paralelismo de esta narración con otra más antigua. Estoy hablando de La Odisea, de Homero. ¿Qué relación puede tener este poema épico sobre el famoso Ulises con una historia de ciencia ficción ambientada en el espacio? Pues lo cierto es que mucho. Para empezar el protagonista es un héroe. En el caso de Ad astra el astronauta brillantemente caracterizado por Brad Pitt. Y, como no puede ser de otra forma, hay un viaje. En este sentido, lo importante cuando se viaja no es lo exterior sino lo interior, y es que estos héroes comparten mucho más de lo que hubiéramos pensado. Tal como señala Joseph Campbell, escritor y experto en mitología: Cada uno seguimos un camino, cada uno vivimos nuestra propia aventura encontrándonos con todo tipo de desafíos, y las decisiones que tomamos nos hacen ser lo que somos. Esas decisiones nos pondrán a prueba y nos llevarán al límite. Al final, nos harán más fuertes de lo que nunca imaginamos. Esta transformación personal viene marcada por el conocimiento. Y es que el héroe, por encima de sus hazañas, no deja de ser un aprendiz. Las emociones y los sentimientos son fundamentales en este proceso de conocerse a uno mismo. De manera que el astronauta de la película no viaja en realidad por nuestro sistema solar, sino por los espacios de su propia conciencia como ser humano. Buscando en definitiva ser la mejor versión de sí mismo.

Odisea emocional

La Luna y sus mitos

Posted in Ciencia y tecnología, Historia, Misterio on 24 julio, 2019 by Jose A. Guijarro

Soy de quienes –como la inmensa mayoría, incluyendo científicos, ingenieros y otros expertos– creen que el ser humano ha llegado indudablemente a nuestro satélite. Por supuesto existen diversas y variadas pruebas que así nos lo demuestran, y que desmontan cada una de las teorías de la conspiración que cuestionan aquella hazaña histórica. Asimismo se habla –siempre por parte de los conspiranoicos– de datos que se nos han ocultado al respecto. Como el corte temporal en la retransmisión de la llegada, cuya causa nada tuvo que ver con los extraterrestres, sino que fue más vulgar de lo que pudiéramos imaginar. Tampoco había ruinas de una civilización procedente de otro lugar del universo, como un vídeo manifiestamente falso intentaba argumentar. Ni los militares norteamericanos lanzaron bombas nucleares. Por otro lado, algunos sostienen que la Luna es de naturaleza artificial, incluso la llegan a asociar con la famosa Estrella de la Muerte, de la saga cinematográfica Star Wars. De hecho el reciente descubrimiento de una enorme masa metálica bajo la superficie del satélite les ha dado más alas. Nada más lejos de la realidad. La hipótesis científica es que son rastros del impacto del asteroide que generó el cráter en el cual se halla. De manera que nada de bases secretas. Ni militares ni extraterrestres. En definitiva, hay opiniones y teorías para todos los gustos, forman parte de nuestras creencias y son tan diversas como lo somos cada uno de nosotros. En este sentido es muy interesante lo que decía el filósofo David Hume: …La propensión habitual de la humanidad hacia lo maravilloso, y que aunque esta inclinación pueda, en ciertos intervalos, ser frenada por el saber y por sentido común, no puede radicalmente extirparse de la naturaleza humana.

La Luna y sus mitos

¿Es ‘Oumuamua extraterrestre o natural?

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 8 julio, 2019 by Jose A. Guijarro

Desde octubre de 2017 ‘Oumuamua viene representando un auténtico misterio para todos los astrónomos. Recordemos que se trata del primer objeto de fuera del sistema solar que ha sido detectado hasta el momento. Se habían barajado diversas y variadas hipótesis para intentar explicarlo. Incluso una de ellas, propuesta por el científico Avi Loeb, lo relaciona con una nave extraterrestre. Pues bien, una reciente investigación pretende rebatir esta teoría, apostando por un origen simplemente natural. Según estos científicos, Oumuamua es de color rojo y probablemente tiene una forma alargada. Asimismo, tiene un patrón de giro extraño, muy similar al de una botella que rueda por el suelo. Aún no habíamos visto nada similar. En este sentido, Matthew Knight, coautor del estudio, afirma que la hipótesis de la nave extraterrestre es una idea divertida, pero nuestro análisis sugiere que hay una gran cantidad de fenómenos naturales que podrían explicarlo. Se consideraron una serie de mecanismos por los cuales ‘Oumuamua podría haber escapado de su sistema planetario. Por ejemplo, el objeto podría haber sido expulsado por un planeta gigante de gas que orbita en torno a otra estrella. Según esta teoría, Júpiter puede haber creado de esta forma la nube de Oort, una enorme capa de objetos pequeños en el límite exterior de nuestro sistema solar. Algunos de esos objetos pueden haberse escapado de la influencia de la gravedad del Sol para convertirse en viajeros interestelares. Estos investigadores creen que gracias al Gran Telescopio para Rastreos Sinápticos, que entrará en funcionamiento en 2022, serán capaces de observar muchos más objetos como Oumuamua. Podrán comenzar a ver un nuevo objeto cada año. Ahí es cuando comenzarán a saber si es extraño o común. Si encuentran varios, tendrán que replantearse sus teorías.

Es 'Oumuamua extraterrestre o natural