Archive for the Misterio Category

La Luna y sus mitos

Posted in Ciencia y tecnología, Historia, Misterio on 24 julio, 2019 by Jose A. Guijarro

Soy de quienes –como la inmensa mayoría, incluyendo científicos, ingenieros y otros expertos– creen que el ser humano ha llegado indudablemente a nuestro satélite. Por supuesto existen diversas y variadas pruebas que así nos lo demuestran, y que desmontan cada una de las teorías de la conspiración que cuestionan aquella hazaña histórica. Asimismo se habla –siempre por parte de los conspiranoicos– de datos que se nos han ocultado al respecto. Como el corte temporal en la retransmisión de la llegada, cuya causa nada tuvo que ver con los extraterrestres, sino que fue más vulgar de lo que pudiéramos imaginar. Tampoco había ruinas de una civilización procedente de otro lugar del universo, como un vídeo manifiestamente falso intentaba argumentar. Ni los militares norteamericanos lanzaron bombas nucleares. Por otro lado, algunos sostienen que la Luna es de naturaleza artificial, incluso la llegan a asociar con la famosa Estrella de la Muerte, de la saga cinematográfica Star Wars. De hecho el reciente descubrimiento de una enorme masa metálica bajo la superficie del satélite les ha dado más alas. Nada más lejos de la realidad. La hipótesis científica es que son rastros del impacto del asteroide que generó el cráter en el cual se halla. De manera que nada de bases secretas. Ni militares ni extraterrestres. En definitiva, hay opiniones y teorías para todos los gustos, forman parte de nuestras creencias y son tan diversas como lo somos cada uno de nosotros. En este sentido es muy interesante lo que decía el filósofo David Hume: …La propensión habitual de la humanidad hacia lo maravilloso, y que aunque esta inclinación pueda, en ciertos intervalos, ser frenada por el saber y por sentido común, no puede radicalmente extirparse de la naturaleza humana.

La Luna y sus mitos

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¿Es ‘Oumuamua extraterrestre o natural?

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 8 julio, 2019 by Jose A. Guijarro

Desde octubre de 2017 ‘Oumuamua viene representando un auténtico misterio para todos los astrónomos. Recordemos que se trata del primer objeto de fuera del sistema solar que ha sido detectado hasta el momento. Se habían barajado diversas y variadas hipótesis para intentar explicarlo. Incluso una de ellas, propuesta por el científico Avi Loeb, lo relaciona con una nave extraterrestre. Pues bien, una reciente investigación pretende rebatir esta teoría, apostando por un origen simplemente natural. Según estos científicos, Oumuamua es de color rojo y probablemente tiene una forma alargada. Asimismo, tiene un patrón de giro extraño, muy similar al de una botella que rueda por el suelo. Aún no habíamos visto nada similar. En este sentido, Matthew Knight, coautor del estudio, afirma que la hipótesis de la nave extraterrestre es una idea divertida, pero nuestro análisis sugiere que hay una gran cantidad de fenómenos naturales que podrían explicarlo. Se consideraron una serie de mecanismos por los cuales ‘Oumuamua podría haber escapado de su sistema planetario. Por ejemplo, el objeto podría haber sido expulsado por un planeta gigante de gas que orbita en torno a otra estrella. Según esta teoría, Júpiter puede haber creado de esta forma la nube de Oort, una enorme capa de objetos pequeños en el límite exterior de nuestro sistema solar. Algunos de esos objetos pueden haberse escapado de la influencia de la gravedad del Sol para convertirse en viajeros interestelares. Estos investigadores creen que gracias al Gran Telescopio para Rastreos Sinápticos, que entrará en funcionamiento en 2022, serán capaces de observar muchos más objetos como Oumuamua. Podrán comenzar a ver un nuevo objeto cada año. Ahí es cuando comenzarán a saber si es extraño o común. Si encuentran varios, tendrán que replantearse sus teorías.

Es 'Oumuamua extraterrestre o natural

Mutando con los móviles

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 25 junio, 2019 by Jose A. Guijarro

Millones de años de evolución han hecho que seamos tal como somos. Las mutaciones en nuestro cuerpo siempre habían estado asociadas con la capacidad para adaptarnos al medio. Sin embargo ahora son las nuevas tecnologías las que están haciendo que cambiemos físicamente. Sobre todo con el uso, y abuso, de los móviles. Porque como siempre digo, el problema no es la tecnología, sino el uso que hacemos de ella. Y, por desgracia no siempre sacamos el mejor partido y acaba convirtiéndose en un problema incluso para nuestra salud. En este caso se trata de un extraño hueso justo encima del cuello, en la base del cráneo. El fenómeno ha sido descubierto por un equipo de investigadores de la Universidad de Sunshine Coast, en Australia. Se ha denominado como “protuberancia occipital externa”. Mediante radiografías se descubrió que los adolescentes y jóvenes son los que más padecen este fenómeno. Concretamente con radiografías de la columna cervical lateral de personas entre 18 y 30 años de edad se identificaron 218 casos. El problema afecta más a los hombres que a las mujeres. Este Al mirar móviles o tablets, el cuello debe colocarse en una posición no natural para mantener la cabeza en su lugar. La cabeza humana pesa alrededor de 4,5 kilos y la inclinación hacia adelante para ver las pantallas de los dispositivos provoca una exigencia adicional al cuello. En este sentido, David Shahar, doctor y autor principal de la investigación, señala que Mantener esta posición por periodos prolongados de tiempo puede aumentar la presión en la coyuntura donde los músculos del cuello se adhieren al cráneo, y es probable que el cuerpo responda creando nuevos tejidos óseos, lo que origina a esa protuberancia.

Mutando con los móviles

¿Hay otra Tierra en otro sistema planetario?

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 19 junio, 2019 by Jose A. Guijarro

Siempre hemos tenido la necesidad de saber que no estamos solos en este universo. Y los astrónomos vienen sondeando las oscuras inmensidades con sus telescopios, tras planetas con características similares a la Tierra y, por tanto, candidatos a albergar cualquier clase de vida. Es cierto que se trata de una búsqueda limitada, ya que la vida extraterrestre no tiene por qué ser como la de nuestro planeta, de hecho podría ser completamente distinta. De todas maneras buscamos aquello que conocemos y por algún lugar había que comenzar. Con el ambicioso objetivo de encontrar e incluso fotografiar otras posibles Tierras en el sistema Alfa Centauri –el más cercano al Sistema Solar– ha arrancado el nuevo instrumento en el VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral. Se denomina NEAR (Near Earths in the AlphaCen Region) y está destinado exclusivamente a rastrear planetas candidatos en ese sistema. El proyecto está apoyado por Breakthrough Watch. En este sentido, Olivier Guyon, responsable científico de esta iniciativa, afirma que NEAR es el primer y (por el momento) único proyecto que podría obtener imágenes directas de un exoplaneta habitable. Marca un hito importante. Asimismo se está construyendo un instrumento especial, un coronógrafo, diseñado para bloquear la mayoría de la luz proveniente de las estrellas y optimizado para captar la luz infrarroja emitida por la superficie caliente de un planeta. Este instrumento crea una especie de eclipse artificial de la estrella seleccionada, bloqueando su luz y permitiendo la detección de objetos cercanos mucho más débiles. El coronógrafo será capaz de buscar marcas de calor similares a las de la Tierra, que absorbe la energía del Sol y emite en el rango de longitud de onda del infrarrojo térmico.

Hay otra Tierra en otro sistema planetario

Ondas gravitacionales y extraterrestres

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 20 mayo, 2019 by Jose A. Guijarro

La búsqueda de vida extraterrestre es sin duda uno de los objetivos más ambiciosos de la ciencia, y es que son mayoría los científicos que piensan que no estamos solos en este universo. El problema es que buscamos de forma limitada, ya que partimos de nuestra tecnología, que es la única que conocemos. Y no tenemos ni la más remota idea de cómo pueda ser la tecnología de una civilización extraterrestre, probablemente mucho más avanzada y diferente por completo a la nuestra. Esa tecnología de comunicaciones emitiría señales tan potentes –por ejemplo mediante ondas gravitacionales– que podríamos captar desde nuestro planeta. En esa línea va la reciente investigación de un equipo de científicos liderados por el investigador Marek Abramowicz. Según ellos el centro de la Vía Láctea sería un lugar perfecto para colocar una baliza que transmita mensajes al resto de la galaxia. Un dispositivo como ese enviaría sus mensajes usando ondas gravitacionales. Han bautizado esa baliza con el nombre de El Mensajero y afirman que el gran tamaño del detector LISA implica que será capaz de detectar ondas procedentes de cualquier parte del Universo. Un Mensajero que tenga la masa de Júpiter y que se encuentre en la órbita circular más estable alrededor del agujero negro podría sostenerse durante unos pocos miles de millones de años y emitiría continuamente una señal de onda gravitacional artificial inequívoca y que sería observable con detectores de la clase de LISA. Como señala Abramowicz, una civilización suficientemente avanzada puede haber colocado tecnología en órbita de este agujero negro para estudiarlo, extraer energía de él y/o con fines de comunicación. En cualquier caso, su movimiento orbital será necesariamente una fuente de ondas gravitacionales.

Ondas gravitacionales y extraterrestres

Salvar la Tierra

Posted in Ciencia y tecnología, Misterio on 14 mayo, 2019 by Jose A. Guijarro

En la serie Salvation, que por cierto recomiendo, la humanidad pretende impedir que un asteroide choque contra la Tierra. Aunque al principio se prueban diferentes métodos para desviar la trayectoria, al final se decide estrellar una nave directamente contra la roca. Probablemente historias de ficción como esta han hecho que algunos científicos se preguntaran si esta alternativa podría servir ante un impacto espacial potencialmente peligroso. Y es que la NASA probará el próximo año algo similar, chocando una sonda directamente contra el sistema binario de asteroides Didymos. La prueba de redirección de doble asteroide (DART) será la primera misión de esta agencia espacial para demostrar una técnica de defensa planetaria. Aunque el sistema de asteroides no representa una amenaza para la Tierra, se trata de un objetivo ideal para medir el cambio de rumbo del asteroide menor sobre el mayor. Las observaciones son fundamentales para entender al sistema, pero no lo suficiente como para entender a Didymos B, que es el objetivo de la misión. Angela Stickle, líder del equipo de investigación, afirma que necesitamos anticipar una amplia gama de posibilidades y predecir sus resultados, de modo que después de que DART se estrelle contra Didymos B, sabremos qué nos dicen nuestras mediciones. De hecho, no se sabe si la sonda impactará sobre un asteroide compuesto de roca sólida, escombros sueltos o algo más suave, más parecido a la arena. Se está realizando un amplio modelado y simulación para ayudar a los investigadores a predecir lo que sucederá después del impacto. Han considerado estos diversos factores, junto con el impulso adicional del choque de DART y los escombros resultantes expulsados del cráter que se creará después del impacto.

Salvar la Tierra

El viaje en el tiempo desde series y películas

Posted in Ciencia y tecnología, Cine y televisión, Misterio on 9 mayo, 2019 by Jose A. Guijarro

Podcast de El Cosmonauta en el cual hablo sobre cómo se ha planteado en películas y series el tema del viaje en el tiempo, teniendo en cuenta la perspectiva de la ciencia, y destacando los diversos y ficticios medios de viajar. Quiero dar las gracias a mi amigo Ismael Santiago por su invitación. Espero que os guste.

 

Primera parte

Segunda parte

el viaje en el tiempo desde series y películas